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Viernes, 14 de Junio de 2013
La "moneda" electrónica que crece en internet

Concebida en 2009 por el pseudónimo “Satoshi Nakamoto”, el Bitcoin puede definirse como un sistema global de pago totalmente descentralizado de las administraciones nacionales. Comúnmente, y por el momento, se está utilizando en varios sitios de Internet y en casinos online.

En la Argentina ya aparecen anuncios de inmuebles en venta que aceptan el pago en la moneda virtual Bitcoin. ¿Qué es el Bitcoin? No es una moneda al uso de las tradicionales, aunque puede, por el momento, ser aceptada como medio de pago, como puede suceder con el oro o la sal, pero, en verdad, no es una moneda como tal, debido a que no hay ninguna autoridad que tome decisiones sobre su emisión y control -también por el momento-.
Un dato: sus elevados cambios de cotización han hecho pensar en Bitcoin como una nueva burbuja financiera, aunque muchos hayan visto en esta nueva moneda un valor refugio, más en tiempos de crisis económica como los que corren.

Hace unos días, sin embargo, las autoridades estadounidenses confiscaron las cuentas de un operador de intercambios digitales de Bitcoins, alegando que funcionaba como "un negocio de servicios monetarios sin licencia", según documentos judiciales dados a conocer el viernes 17 de mayo.
Una orden judicial revelada por el Departamento de Seguridad Interior de Estados Unidos mostró que un juez firmó la confiscación de las cuentas de Mutum Sigillum LCC, una subsidiaria de la compañía japonesa Mt. Gox, el mayor cambista de Bitcoin del mundo.
La orden afirmaba que la cuenta, basada en la plataforma de pagos electrónicos Dwolla y albergada por Veridian Credit Union, era "utilizada para mover dinero" como "parte de un servicio monetario sin licencia", lo cual viola las leyes estadounidenses.
Numerosos sitios de Internet aceptan Bitcoins como medio de pago, al igual que casinos online donde el pasado año registraron una fuerte cantidad de ingresos generado por el uso de esta moneda.
Muchas personas utilizan Dwolla, una red de pago perteneciente a PayPal para enviar dólares a sus cuentas de Mt. Gox. Y, a continuación, utilizan esos dólares para comprar Bitcoins. El pasado martes, Dwolla anunció que había congelado la cuenta de Mt. Gox a petición de las autoridades federales. Los clientes que utilizaban Dwolla para transferir fondos a sus cuentas de Mt.Gox recibieron un comunicado, vía email, en el que se les explicaba el motivo por el cual dicho servicio había sido interrumpido.
Sin embargo la medida dispuesta por la autoridad estadounidense parece no influir para aquellos que dispusieron vender sus propiedades en Argentina, que ante el cepo cambiario que rige en el país y la consecuente falta de dólares en el mercado, paralizó la industria inmobiliaria desde hace meses.
A falta de dólares y compradores, en la web Mercado Libre comenzaron a aparecer ofertas de propiedades inmuebles que pueden pagarse en bitcoins, que más allá de su volatilidad, para muchos es más confiable que los pesos.
La acción de las autoridades estadounidenses genera dudas sobre el futuro de Bitcoin, la moneda digital sobre la cual creció el interés este año, en lo que algunos califican como una burbuja.
El Bitcoin fue lanzada en 2009, poco después de la crisis financiera global, por un programador bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, quien quería crear una moneda independiente de cualquier banco o institución financiera.
En abril de 2011, Nakamoto anunció su desvinculación del proyecto para dedicarse a otras labores.
Originalmente de un valor inferior a un centavo de dólar, el Bitcoin subió durante la crisis financiera en Chipre hasta alcanzar los 266 dólares. Este viernes el precio listado en la página web Blockchain era de 118 dólares.
El intercambio de la divisa digital se disparó 300 por ciento en los últimos 12 meses, para alcanzar unas 60.000 transacciones al día.

¿Matemático japonés?
En un vídeo de doce minutos, Ted Nelson, considerado como uno de los padres de la web, lanza la hipótesis de que el matemático japonés, Shinichi Mochizuki, podría haber creado el sistema de pago Bitcoin.
La historia de Bitcoin ha estado, hasta ahora, envuelta en un halo de misterio, ya que si bien se sabía que el sistema de pago que utiliza P2P y códigos criptográficos fue ideado por el programador Satoshi Nakamoto, este nombre, en realidad, es el pseudónimo de la persona o grupo de personas encargadas de diseñar el protocolo y la red para que Bitcoin funcionara.
Aunque hace tiempo se barajaron varios nombres como creadores de esta moneda virtual, hasta ahora nadie sabe a ciencia cierta quién fue el responsable del lanzamiento de Bitcoin. Entre otros candidatos, destacaban el estudiante irlandés Michael Clear, el sociólogo Vili Lehdonvirta o Kevin Groce, responsable de una de las operaciones para minar Bitcoin en Estados Unidos.
Ahora ha saltado a la palestra otro posible creador de Bitcoin, Shinichi Mochizuki, a raíz de un video publicado por Ted Nelson, considerado como uno de los creadores de la web. En estos doce minutos, el académico estadounidense expone sus sospechas por las que el matemático japonés Shinichi Mochizuki podría haber diseñado Bitcoin, trabajando en este sistema hasta 2011, año en el que habría abandonado la dirección del proyecto.
Las palabras de Nelson no ofrecen una evidencia directa de que Mochizuki creara Bitcoin, pero sus suposiciones llegan tras un artículo publicado por Caroline Chen, en el que habla del trabajo de Shinichi Mochizuki, al haber lanzado en Internet una posible demostración de la conocida como conjetura ABC, y luego haber abandonado en cierta manera sus teorías, al no quererlas explicar ante la comunidad científica. Algo parecido, según Nelson, a lo que ocurrió con Bitcoin, al ser un trabajo brillante ideado por Nakamoto, aunque la persona o grupo de personas detrás de este pseudónimo dejaran el proyecto tres años después de lanzarlo.